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2/3 das pessoas cegas são mulheres, afirma a OMS

Fotografia de mulher surdocega ilustra 2/3 das pessoas cegas são mulheres
Descrição da imagem #PraCegoVer: O texto “2/3 das pessoas cegas são mulheres” é ilustrado por uma fotografia que mostra dois pés calçados com sapatos de salto alto. À frente aparece a ponta de uma bengala branca tocando o piso podotátil em área externa.

CBO alerta para fatores de risco na saúde ocular da população feminina, neste Dia Internacional da Mulher

Cuidar e prevenir também é celebrar: Conselho Brasileiro de Oftalmologia (CBO) mostra como evitar essa estatística da Organização Mundial da Saúde (OMS), de que 2/3 das pessoas cegas são mulheres

A saúde ocular deve ser motivo de preocupação para a população feminina. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), 2/3 das pessoas cegas no mundo são mulheres. Por isso, neste Dia Internacional da Mulher (8 de março), o Conselho Brasileiro de Oftalmologia (CBO ) lembra a importância da atenção ao diagnóstico e tratamento precoces de problemas que podem implicar em perda parcial ou total da visão.

As principais razões por trás desse cenário desfavorável para as mulheres são questões socioeconômicas, como diferenças educacionais; e a desigualdade financeira em relação aos homens, fator que pode dificultar o acesso a unidades de saúde e a aquisição de medicamentos, lentes e óculos. 

Além disso, outros aspectos colaboram para a predominância de mulheres com deficiência visual, como: expectativa de vida maior, tabagismo, exposição à radiação ultravioleta, deficiência de vitamina A e distúrbios metabólicos, como o diabetes.

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Denise de Freitas, coordenadora da Comissão Mulher do CBO e professora associada do Departamento de Oftalmologia e Ciências Visuais da Escola Paulista de Medicina da Unifesp, detalha alguns desses fatores de risco: 

“Mulheres tendem a viver mais do que os homens e, por isso, enfrentam mais doenças da senilidade do olho, como catarata, degeneração macular relacionada à idade e glaucoma. Ainda há estudos que apontam, por exemplo, que o diabetes e, consequentemente, o acometimento ocular é mais frequente no sexo feminino. Além disso, é importante destacar que obesidade, alimentação pouco saudável e falta de exercícios são fatores que podem afetar a saúde geral dos olhos”.

Mulher cega leitura em Braille ilustra 2/3 das pessoas cegas são mulheres
Descrição da imagem #PraCegoVer: Fotografia colorida, em área externa, com o logo do Conselho Brasileiro de Oftamologia. Mulher cega, de pele parda e cabelos pretos presos. Está sentada, usa camisa verde e faz a leitura em Braille de um livro que está sobre suas pernas. Créditos: ShutterStock

Maior risco

A catarata merece destaque neste cenário, já que, segundo o documento “As condições da saúde ocular no Brasil 2019”, elaborado pelo CBO, a perda da capacidade laborativa por essa doença é mais frequente nos países em desenvolvimento do que nos industrializados. Além disso, as mulheres estão em maior risco do que os homens, por terem menor acesso aos serviços de saúde. A proporção de cegueira devido à catarata, em relação a todas as outras doenças oculares, varia de 5%, na Europa Ocidental, América do Norte e nos países mais desenvolvidos da Região Oeste do Pacífico; a 50% ou mais, em regiões mais pobres.

O fator hormonal é mais um grande desafio para a saúde ocular feminina. Já que questões como gravidez, pílulas anticoncepcionais, terapia de reposição hormonal e menopausa podem influenciar neste quesito. “Essas alterações hormonais podem alterar a qualidade do filme lacrimal e causar a síndrome do olho seco, altamente prevalente na mulher. Além disso, é importante lembrar que durante a gravidez a mulher pode desenvolver eclampsia e diabetes gestacional, ambas condições que podem causar lesões na retina”, alerta Denise de Freitas.

Fotografia de mulher surdocega ilustra 2/3 das pessoas cegas no mundo são mulheres
Descrição da imagem #PraCegoVer: Fotografia colorida, em área externa, mostra uma mulher surdocega, de pele branca e cabelo ruivo comprido. Usa óculos escuro, bengala branca de ponta vermelha, calça jeans, bata branca e sandálias. Créditos: ShutterStock

Maus hábitos

Segundo a OMS, enquanto a prevalência de fumantes masculinos atingiu caiu, de forma geral, entre as mulheres, as taxas estão em ascensão em vários países. O risco aumenta, pois o hábito de fumar é considerado um grande inimigo dos olhos, sendo responsável pelo aumento da prevalência de catarata e da degeneração macular relacionada à idade.

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Medicações também podem provocar efeitos colaterais nos olhos, como alguns antidepressivos, que podem causar cegueira e glaucoma; e drogas moduladoras da imunidade, como a cloroquina, que podem ocasionar em lesão da retina. Segundo Denise de Freitas, a automedicação também influencia nesse quadro, pois “alguns estudos comprovam um fator preocupante: mulheres tomam mais medicamentos prescritos e não prescritos do que os homens”.

Fotografia de olho ilustra 2/3 das pessoas cegas no mundo são mulheres
Descrição da imagem #PraCegoVer: Fotografia mostra um olho verde, com a esclerótica (a parte branca dos olhos) irritada e vermelha. No canto direito inferior está o logo do CBO. Créditos: Blog do site cbo.net.br

Para manter a saúde ocular, os especialistas do CBO recomendam a adoção de algumas medidas preventivas, especialmente entre idosos de ambos os sexos, como: usar óculos de sol; não fumar; adotar óculos de proteção em situações de risco; manter uma alimentação saudável, com betacarotenos e suplementos do tipo Omega-3; além de praticar exercícios.

Conforme lembra a coordenadora da Comissão Mulher do CBO, “é importante ressaltar que algumas doenças oculares são silenciosas, ou seja, somente causam sintomas ou sinais nas fases mais avançadas de acometimento. Por isso, é fundamental estabelecer uma rotina de exames oftalmológicos preventivos após os 60 anos de idade para detecção e tratamento precoces das doenças oculares”.

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Jornalista Inclusivo

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Da Equipe de Redação JI
Editor responsável (MTB: 0089466/SP)

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